“The US Measuring Stick”

He pasado 136800 minutos en Oaxaca, México y me ha gustado cada uno de ellos. Ojalá que tuviera más tiempo aquí para explorar y aprender más pero tengo que regresar a los Estados Unidos para terminar mis estudios universitarios. Recomiendo a todos que viajen a Oaxaca porque esta ciudad, ubicada en un valle de gran altitud al sur de México, es un crisol de la cultura, el arte y la gente.

Siendo de los Estados Unidos, es fácil juzgar y usar los Estados Unidos como una “vara de medir” para comparar muchos aspectos de la vida en México. He aprendido que se puede comparar México con los Estados Unidos y mantener los estereotipos perjudiciales, o se puede entrar a México con una mente abierta y cuando se le enfrentan situaciones que son incómodos o diferentes… puede preguntarse, ¿por qué no? y aprovechar la situación como una oportunidad para aprender más sobre la cultura mexicana compleja.

Tengo que admitir que no es fácil tener una mente abierta siempre. Es fácil pensar: “¡que esto no pasaría en los Estados Unidos!” y es absolutamente correcto—no pasaría en los Estados Unidos porque estamos en México. He visto choques entre coches y motocicletas, una falta de cambio cuando se compran productos sencillos en los almacenes, maestros protestando en las calles cada semana, una falta de seguro, y la lista sigue… algunos de estos “problemas” ocurren porque hay o había algo en la cultura que resulta en las acciones, pero algunos ocurren sin ninguna razón.

Mucha gente cree que el sistema en los Estados Unidos es la mejor manera de hacer cualquier actividad, pero he visto muchos aspectos de la vida aquí en Oaxaca que son al contrario de esto. En el estado de Oaxaca, más de 61% de la población vive bajo la línea de pobreza y 16% de la población es analfabeta pero esto no para a la gente de disfrutar de la vida y tener fuertes lazos familiares. Me temo que la falta de fuertes valores familiares en los Estados Unidos vaya a ser evidente en las generaciones futuras.

México ha abierto mi mente a una nueva forma de vida y de alguna manera me hizo más crítico de los Estados Unidos. En lugar de usar la vara de medir para “medir” México, creo que es mejor medirme a mí y cómo me relaciono a mí mismo aquí en México y en mi vida en los Estados Unidos. Me siento privilegiado y esto es evidente aquí en México; ahora: ¿qué puedo hacer para ayudar a otros seres humanos que no son tan afortunados como yo?

Para empezar voy a quedarme aquí para un mes después de clases para ser voluntario enseñando inglés en un pequeño pueblo fuera de la ciudad. También compartiré mi experiencia maravillosa en Oaxaca con los otros estudiantes universitarios y alentarlos a también viajar y ” medirse a sí mismo”. Estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de venir aquí y además de mejorar mi habilidad en español, he ganado a nuevos amigos, una perspectiva mayor de mi lugar en el mundo y espero mejorar la vida de al menos un ser humano.

Martin Luther King. "I am not hurt by the acts of the bad people. I am hurt by the indifference of the good people"

Martin Luther King. “I am not hurt by the acts of the bad people. I am hurt by the indifference of the good people”

Transportation in Mexico

Hola amigos,

Traveling here in Mexico has been quite the eye-opening experience. I have seen two motorcyclists get hit by cars and unlike the US where people stop and exchange information, the people keep driving. Almost no one has the money to pay and this also plays into the high death rates on Mexican highways. If someone dies there is no legal action the family can take, but if they survive there is a possibility they could have to pay. Our culture professor at the institute here says that many times people would rather kill you in a crash then let you live… Needless to say we look all directions when crossing the street because the traffic does not follow the stop lights but there has still been one death in front of our school during our time here.

Three weekends ago we took a trip to the ocean in a 15 person van. The trip takes 7 hours on a road similar to Highway 12 between Idaho and Montana, except more curves, higher speeds, and large sections without pavement. This trip was rather comfortable compared to our trip to Hierve de Agua, where we rode in true Mexican style with 6 people in the cab of the truck, 6 people in the back, and 2 people hanging out the back. My seat was an old air filter and despite the dust we were all smiles while speaking with a local woman.

HDA
It is easy to ask “why” Mexico is the way it is, but those are the thoughts of a “guero” or a foreigner. The correct question is “why not”. In many ways I think Mexico is much more complicated than the U.S. and has much more history and culture than the U.S. and much of that culture still survives today. The clash between modern society and indigenous culture is evident every day in the city of Oaxaca.IMG_20150214_112959_841

Oaxaca, Mexico

When you tell people you are going to southern Mexico for over 3 months you usually get two kinds of reactions: Those who fake a smile and politely ask why you would want to go there? and those that have been and experience this unique portion of the world and are immediately jealous.

Growing up on a small tree farm in north Idaho, I was anxious to leave and experience more of the world. Oaxaca has been very eye-opening, refreshing, challenging, and even after a month has changed the stereotypes I had of “La vida en Mexico”. The city of Oaxaca is situated at 5000ft. in a high mountain valley in the south end of the Rocky Mountains. The city has a chronic water shortage and an ancient septic system that can not handle toilet paper making for an interesting combination.

There are multiple ruins near Oaxaca that were home to the indigenous communities of the Zapoteca and Mixteca. Although many communities were destroyed by the Spanish, the indigenous population is still very much alive here and is evident every day of the week at the markets and plazas in town. Each day of the week there is a large market in one of the surrounding pueblos with the largest one on Saturday mornings in the city central. It covers over 6 complete city blocks and I have explored it three separate occasions and still have yet to explore it all.

Yes, Mexico has its problems, but I have never felt safer in my daily life here. The intersection that I cross to go to school each day has up to 6 police officers making sure we are safe. The state police is currently on strike so 3000 Federal police came in to take their jobs. Even with the teachers demonstrating in the streets and police on almost every corner, the natural beauty and the generosity of the people here is amazing. People are truly interested in your story and I think more people should be interested in their story and culture.